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Pesquisadores do WWF-EUA criam mapas de grande precisão dos rios do mundo




Uma equipe de cientistas do WWF-EUA reuniu dados e criou novos mapas dos rios do mundo que oferecem fartas e valiosas informações sobre onde estão localizados rios e bacias hidrográficas e sobre como a água corre na superfície da terra. Conhecido como HydroSHEDS (iniciais em ingles de Hydrological data and maps from Shuttle Elevation Derivatives at multiple Scales, ou Dados hidrológicos e mapas basados en derivados de elevaciones do ônibus espacial em escalas múltiplas, numa tradução livre) ele oferece informação em escala mundial com uma resolução e qualidade nunca disponíveis anteriormente. Para produzir os mapas, foram usados novos dados topográficos de alta resolução obtidos durante uma das Missões Topográficas com Radar do Ônibus Espacial da NASA (NASA’s Shuttle Radar Topography Missions, SRTM).

A América do Sul é o primeiro continente para o qual existem dados completos. Ao longo do ano haverá informações disponíveis para outros continentes. Os dados de HydroSHEDS estão disponíveis em www.worldwildlife.org/hydrosheds (em inglês) e também em http://hydrosheds.cr.usgs.gov (em inglês)

Ainda que existam mapas de alta qualidade para rios específicos, incluindo para nações inteiras, não há dados completos em escala mundial e continental. No caso de muitas bacias hidrográficas, eles estáo incompletos e, com freqüência, as zonas remotas estão mal marcadas. Em algumas regiões, como a bacia do Congo, na África, e em partes da bacia do Amazonas, na América do Sul, o HydroSHEDS oferecerá os primeiros mapas digitais de alta resolução já produzidos. Tais sistemas costumam ser os que despertam maior interesse para a conservação.

No nível mais básico, o HydroSHEDS permitirá aos cientistas criarem mapas digitais de rios e bacias hidrográficas. Eles podem unir-se a muitos outros conjuntos de dados ou ser aplicados em simulações de computador, como em modelos que calculam os regimes de fluxos. O tipo de informação hidrográfica, que o HydroSHEDS oferece permite a cientistas e gestores realizar análises que vão desde a delineação básica de uma bacia hidrográfica até sofisticados modelos de vazão.

“Com o HydroSHEDS, os cientistas contarão com informações fundamentais para entender as bacias hidrográficas pouco exploradas. Com isso, será possível avançar no trabalho de conservação”, disse Bernhard Lehner, hidrólogo especialista em conservação que trabalha para o Programa Científico de Conservação do WWF-EUA e líder do projeto do HydroSHEDS. “O WWF já aplicou o HydroSHEDS para classificar partes das nascentes do rio Amazonas, área para a qual não existiam mapas fluviais de alta resolução. Esse esforço tornou possível que os pesquisadores começassem a identificar habitats aquáticos, o que constitui uma grande prioridade em uma ecorregião na qual se sabe muito pouco acerca das espécies e sua distribuição”.

No futuro, os pesquisadores do WWF-EUA também esperam utilizar HydroSHEDS para avaliar a possível incidência de mudanças climáticas nos ecossistemas de água doce.

O HydroSHEDS foi desenvolvido pelo Programa Científico de Conservação do WWF-EUA em parceria com o U.S. Geological Survey, o Centro Internacional de Agricultura Tropical, The Nature Conservancy, o Centro de Pesquisas de Sistemas Ambientais da Universidade de Kassel, na Alemanha, com o apoio da empresa JohnsonDiversey.


Fonte: WWF - Brasil


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